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它将从这里走向何方?图片:Ella Novak (CC BY 2.0)

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2019年3月15日

遏制垃圾潮:关于回收利用的5大必备读物

贡献:谈话

中国颠覆全球原材料市场一年之后禁止进口大量固体废物,其影响仍波及全球。许多美国回收商现在都在大量回收以前运往中国加工的材料。有些城市没有什么选择,只能在焚烧炉里焚烧可回收垃圾。

怎样才能减少美国废物管理的难题?这五篇重要的阅读文章提供了一些见解。

1.拥抱循环经济

当产品被设计为使用后就扔掉时,浪费是不可避免的。罗切斯特理工学院(Rochester Institute of Technology)管理学教授克莱德·Eiríkur赫尔(Clyde Eiríkur Hull)提出了另一种选择:使用产品的循环经济回收和再制造成新产品

包括通用汽车(GM)、卡特彼勒(Caterpillar)和史泰博(Staples)在内的美国大公司正在通过回收利用和再制造来节省资金。但赫尔说,如果联邦政府要求产品在设计时考虑到未来的重复使用,并对不符合要求的产品征税,那么这一规模可能会大大扩大。

“在一个完全循环的经济中,美国很可能仍然会从国外进口商品,比如从中国进口钢铁。但这些钢铁最终会被美国工厂重复使用,雇佣美国工人生产新产品,”他写道。

视频:中国的垃圾禁令在美国造成了供应过剩,导致废料价格暴跌。

2.认真对待回收塑料

在废物流中的所有材料中,塑料构成了最大的挑战。它们被用于无数的消费品,包括吸管和餐具等一次性物品,而且可能需要几个世纪才能分解。加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)全球环境政策教授凯特·奥尼尔(Kate O 'Neill)将塑料垃圾比作J.R.R.托尔金(J.R.R. Tolkien)的《魔戒》(One Ring),“只有在极高的温度下焚烧才能永久销毁”。

奥尼尔指出了一些促进塑料回收的步骤在美国。其中包括对消费者进行更好的分类和处理教育;减少对将塑料与其他材料混合的单流收集的依赖;加大对废料处理设施的投资;以及管理难以回收的特定塑料产品的步骤,比如3D打印机废弃物。

3.追求植物塑料和堆肥

传统塑料是从化石燃料中提取的,但它们也可以由可再生的生物化合物制成这些物质更容易分解,比如植物糖。使用这些产品的一个关键挑战是,要使产品在使用过程中足够牢固,但仍可生物降解。

密歇根州立大学(Michigan State University)生物化学家丹尼·杜坎特(Danny Ducat)的实验室正在使用光合细菌合成生物塑料原料。他观察到,“在你的公路旅行中,吸管和杯子会在中途分解,这根本没有多大用处。”

杜坎特指出,生物塑料在生命周期结束时也需要投资。像食物残渣等其他植物性材料一样,它们只有在堆肥设施中才容易降解,在那里微生物会在氧气存在的情况下分解它们。它们被埋在垃圾填埋场,可以保存几十年或几个世纪,就像传统塑料一样。如果它们最终出现在其他缺氧的寒冷地区,比如北极或深海,它们也可能会持续存在。

杜坎特写道:“这意味着,材料科学的任何突破都需要与可持续的生物塑料生产方法以及一个运转良好的系统相结合,将生物塑料产品引导到堆肥设施中。”

视频:纸制包装是塑料的替代品,尤其是食品。

4.回收更多的钢和铝

回收利用是金属更发达而不是塑料。在美国,大约65%的旧钢铁产品和40%到65%的废弃铝产品被回收利用。但密歇根大学机械工程助理教授丹尼尔·库珀(Daniel Cooper)断言,还有更多的工作要做。

库珀解释说,美国出口或丢弃大量廉价的废金属,进口昂贵的新金属。他指出:“作为一个已经工业化的国家,美国几乎不需要新的金属来满足国内需求。”他断言,联邦政府对金属回收的更多支持,可能会削减新的钢铁和铝进口。

除了节省用于生产新金属的资金和资源外,这一政策给美国人带来的成本远低于唐纳德·特朗普总统对进口钢铁和铝征收的关税。

5.考虑废物焚化

燃烧垃圾而不是回收垃圾是件坏事吗?巴克内尔大学(Bucknell University)经济学家托马斯·金纳曼(Thomas Kinnaman)认为值得一看

金纳曼承认,与日本和西欧等其他地区相比,垃圾焚烧在美国的受欢迎程度要低得多。美国早期的垃圾焚烧厂产生了高水平的空气污染物,包括二恶英等有害物质,而且通常位于低收入和少数族裔社区。

但是新的焚烧炉能更彻底地燃烧垃圾,更有效地捕获污染物。“因此,采用现代减排技术的焚烧厂的二恶英排放量目前接近于零。现代的焚烧炉还包括发电、为区域供热服务提供热水、回收灰烬中的金属以及从剩余的炉渣中建造瓷砖。

焚烧仍然有明显的缺点。它比垃圾填埋场更昂贵,金纳曼看到了一些证据,一旦国家燃烧超过40%的垃圾,它就开始取代回收。尽管如此,他认为,在美国扩大塑料垃圾的使用——目前美国的固体垃圾燃烧量不到13%——可能比把塑料垃圾运到没有处理能力的发展中国家更有社会责任。


关于作者

珍妮佛·威克斯是牛津大学环境与能源编辑谈话


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标签:中国,循环经济,塑料垃圾,回收,谈话

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