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图片:生活用品(CC BY-NC-ND 2.0)

信息通信技术

2020年12月15日

在肯尼亚农村地区实施数字技术的挑战

贡献:雅各Mugendi

如果你问内罗毕的人们,如果他们不用担心通勤的话,他们可能会住在哪里,答案几乎是一致的:郊区。他们说,郊区离城市的便利设施刚好够近,同时又避免了交通堵塞、高昂的成本和污染。当我建议选择肯尼亚农村时,很少有人积极回应。为什么?农村社区往往缺乏可靠的电力、互联网接入、良好的学校和医疗设施。

社会创新者应该注意到这一点。缺少必需品可以阻止人们搬到肯尼亚农村,他们的缺乏也为在这些地区运作的数字技术提出了许多考虑。尽管如此,肯尼亚农村人口占肯尼亚总人口的68.9%,仅干旱和半干旱土地就占据了几乎全部80%陆地面积的总和。如此庞大的规模和人口使他们成为国家经济增长的关键,他们必须不要错过数字革命。

城乡差距

肯尼亚农村地区面临着一些影响数字技术使用的独特发展挑战。的肯尼亚经济更新世界银行指出,虽然44%的城市人口能够上网,但农村地区只有17%的人能够上网。在城市有效的方法不一定在农村有效。这就是为什么现在,我们看到越来越多的人致力于更适合城市地区的技术。但理解这些问题可能会鼓励更多的产品开发商瞄准农村地区。在这里,我将描述肯尼亚农村地区的创新者将面临的三个主要挑战。

基础设施

基础设施仍然是肯尼亚农村地区面临的最大挑战之一。从创新中心、学习机构、互联网服务、移动网络和电网供电等方面来看,农村地区的居民在这方面的能力低于城市居民。由于密钥缺失而导致的服务缺陷。例如,没有电力意味着电信公司更难建立移动网络,而没有移动网络意味着更少的人获得移动设备。

即使在基础设施可用的地方,质量也可能不够。而77%肯尼亚主要城镇已覆盖Safaricom 4G网络,4G人口覆盖率仅为57%,未覆盖地区多为农村地区。从下面的地图可以看出,覆盖率最低的地区是肯尼亚的农村地区,4G的覆盖率非常低。

这张网络覆盖地图从左到右分别显示了Safaricom, Airtel, Telekom(粉色- gsm,黄色- 3g,橙色- lte)。

Patrick Sampao有在农村地区部署数字解决方案的经验,他指出,有时即使是最简单的技术也不能像预期的那样工作。USSD服务就是一个例子,它是一种类似于SMS的文本消息协议。USSD允许任何电话通过拨打一个命令来发送消息,例如*123#,然后提示用户根据需要的服务用一个数字来回复。虽然这个功能可以在任何手机上使用,而且不会给用户带来任何成本,但很多旧的SIM卡不支持这个功能。用户需要先更换这些SIM卡,才能使用USSD服务。

数字素养

在肯尼亚,互联网普及的最大障碍之一是数字素养。虽然智能手机的普及率正在上升,但能够有效使用许多数字技术的人数仍然很低。2019年肯尼亚人口及房屋普查据估计,肯尼亚大约有1000万互联网用户,而谷歌估计这个数字接近1300万。在4760万人口中,这意味着互联网使用率为20%至25%。的一份报告GSMA2018年,肯尼亚移动互联网用户数量占总人口的25%。相比之下,美国2020年第一季度的互联网使用量是近95%

城市地区的智能手机普及率高于农村地区,原因之一是文盲水平。许多老年人很难使用智能手机,而那些没有受过多少教育的人则对这类技术持谨慎态度。这是政府数字学习项目面临的挑战之一,许多教师无法使用提供的设备。能够提供技术支持的专家数量也很低。

即使是最简单的手机也需要一定的读写能力和经验。例如,USSD函数在一段时间不活动后会超时,这要求用户速度相对较快。这对那些没有多少数字知识的人来说可能很困难,很多人在能够通过之前尝试了很多次。

收入水平

虽然贫困是整个肯尼亚的一个主要问题,但农村地区受到的影响更大。这就解释了为什么农村地区对许多服务的需求比城市地区低,因为人们没有那么多的可支配收入。较低的人口密度也使经济更难发展,即使总人口可能很大。

低收入社区的竞争需求可能超过许多数字服务。任何向用户收费的数字产品都应该解决基本的、迫切的需求。这方面的一个例子就是AfriScout应用程序。超过6000人在农村地区使用这个应用程序,因为它解决了一个基本需求,指导牧民饮水和放牧。

数字产品的另一种商业模式是提供免费服务,但放置用户必须看到的广告。通过这种方式,像Facebook这样的产品甚至在偏远地区也很受欢迎。

尽管农村地区居民的购买力低于城市居民,但由于建设、维护甚至推动这些网络的成本更高,农村地区某些服务的成本可能更高。在肯尼亚北部提供互联网服务的Michael Ouma指出,在该地区,一条10mbps的链路至少要花费3万肯尼亚先令,而在内罗毕,同样的费用将低于1万肯尼亚先令。增加的费用增加了农村企业比城市企业的经营成本。

就像我所做的那样,将挑战分为三个主要组是一种更清楚地描述问题的方便策略,但在现实世界中,这些问题并不是孤立存在的。例如,缺乏可靠的电力会影响企业、学校和家庭,也是导致低收入水平的一个原因。电力的缺乏阻碍了可能建设移动基础设施的公司,这也影响了人们的收入。低收入和缺乏移动基础设施使人们不愿购买移动设备,这减少了他们接触技术的机会,从而导致数字识字率降低。低收入反过来又阻碍企业为可能无力支付的社区建设昂贵的电力和移动连接基础设施,从而关闭了一个负反馈循环。

克服的挑战

在定价方面,创新者需要以适合农村经济的方式给他们的产品定价。一个独特的方法是使分期付款的费用可以负担得起,而不是预先要求一大笔钱。这一策略在许多产品上都取得了成功,这也可以解释为什么Safaricom希望通过让用户每天只支付20 KShs,在明年在肯尼亚销售100万台支持4g的设备。根据一项尼尔森的报告在美国,超过70%的快速消费品消费是价格低于55先令的产品。

人们还需要找到或开发适合农村地区的适当技术。耗电量大的设备和高度依赖稳定网络连接的应用程序可能不太合适。相反,创新者应该专注于USSD、短信、交互式语音服务、不依赖电网供电的设备以及可以在简单的智能手机上运行的应用程序等技术的使用。

进入农村市场的成本也可能很高。创新者可以通过帮助补贴进入成本的伙伴关系来规避这个问题。他们也可以选择像各种电信公司以前做的那样共享基础设施。

数字素养是一个广泛的问题,需要通过正规的教育渠道以及各种提高人们技能的举措来解决。在数字技能方面,老年人比数字原生代的年轻人更处于劣势。针对农村地区的创新者需要保持他们的解决方案简单易用,这样即使是技能有限的人也会发现它简单易用。提供数字技能也是社会企业应该尝试的一个领域。

巨大的挑战和巨大的需求

肯尼亚农村地区对数字社会创新提出了挑战,但那里的人们也恰好能够从正确的产品和服务中获得高度的利益。该地区是有社会意识的工程师和企业家的广泛目标。关键是要理解障碍,并相应地解决它们。

如果你对这个主题感兴趣,请阅读科研合作开发的爱游戏ayx下载 (包括本文作者)与华为和iGov Africa共同探讨肯尼亚北部的ICT解决方案。


关于作者

Jacob Kinyua是一个爱游戏ayx下载 和一位住在肯尼亚内罗毕的电气工程师。通过他的工作,他使人们能够使用数字技术,并积极记录数字技术如何影响东非地区的人们。他还帮助运营肯尼亚最大的云服务提供商之一,该公司寻求为发展中国家的人们提供负担得起的云服务。

标签:社区蜂窝网络,性别数字鸿沟,科技,肯尼亚,移动技术,研究奖学金

雅各Mugendi

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